800 美元创业起家,线上巴士平台 Shofur 挑战灰狗巴士

  • 作者:
  • 时间:2020-06-05
800 美元创业起家,线上巴士平台 Shofur 挑战灰狗巴士

线上叫车服务 Uber 在全球大张旗鼓,十数轮募资加上贷款,集资总额高达 150 亿美元资金,不过,新创事业不是一定都得这幺招摇,阿尔巴尼亚难民成立的线上巴士平台 Shofur,就只从 800 美元起家。

Shofur 创办人阿米尔‧哈里斯(Armir Harris)在 16 岁时举家从阿尔巴尼亚迁徙至美国乔治亚州亚特兰大,以寻求政治庇护,为了生活所需,双亲只得进入游览车业,家族中先来到美国的叔叔,开设一家中小型游览车公司,提供工作给家族成员,哈里斯当时负责学习网页设计的基础,为家族企业架设网站。

2012 年时,民主党全国代表大会于北卡罗莱纳州举办,筹备单位要哈里斯的叔叔协助提供 60 辆巴士,接驳参与大会者从亚特兰大到会场,60 辆的数字远超过中小型业者的车队总数,哈里斯于是召来当地所有同业, 协调分配一起承接,民主党全国代表大会并不在意是谁提供 60 辆巴士,只要巴士有準时出现载人到场就好,于是就这样顺利结案,最后哈里斯叔叔的公司因此获利 80 万美元。

哈里斯认为这是个庞大商机,应该要打造这样的联营巴士机制,不过这个想法对哈里斯家族来说太过先进,他们不愿加入,要哈里斯若要进行,就得自己创业去做。于是,2013 年,哈里斯以口袋里仅有的 800 美元,创立了 Shofur。此后营运的每分钱都是自己筹来,阿米尔‧哈里斯强调 Shofur 从未从创投募资半毛钱,也从未贷款。

至 2016 年,Shofur 从原本的联营承包机制,转型为对消费者直接开放,让一般消费者都可透过其网路平台搭乘旗下联营巴士体系,成为美国跨城市长途巴士如灰狗巴士(Greyhound)与大巴士(Megabus)的直接竞争对手。

阿米尔‧哈里斯毕业于加州大学洛杉矶分校,他经营 Shofur 的所需技能,有部分是年轻时帮叔叔建立网页自学而来,其他则是在大学时代选修相关课程,他自承并不是真的很会写程式,只是一路上需要什幺就拼拼凑凑而成。他对 Shofur 的愿景,是建立一个平台,让游览车业者能于其上登录,便于承接随召需求的业务,类似 Uber 与 Lyft 的驾驶人资料库。阿米尔‧哈里斯表示,中小型业者的巴士有 6~7 成的时间都闲置,他们很乐于加入 Shofur,在闲置时间多跑几趟,增加一些营收。

App 提供类似 Uber 的服务

这是个很简单易懂的商业模式,但一开始时,哈里斯却无法说服朋友与同事加入,连与巴士公司签约都遇上困难,许多人都要他放弃这个点子,而 800 美元也撑不了多久,哈里斯只能借住朋友客厅沙发,一边想办法筹钱付给外包的个人程式设计师。

Shofur 最初的主要营运模式是类似当初承接民主党全国代表大会那样的大型活动,若有企业或组织临时需要大量巴士,Shofur 能协调各家游览车行共襄盛举,而 2016 年 7 月,Shofur 开展针对一般消费者的新营运模式,与超大车队的灰狗巴士、大巴士等长途客运公司直接竞争。乘客在 Shofur 上登记车位,届时可能搭上某一家合作的家族式中小型游览车行的巴士,而这辆巴士出车则是利用其闲置时间,若没有跑这趟车,当天可能就是停着发呆。

Shofur 提供可选择车上座位,以及事后可对该辆巴士与驾驶评价,订位前也可参考别人的评价,由于有评价机制,个别合作车行就有动机维持车辆的乾净整洁,以及司机的服务品质。Shofur 的手机 App 提供地图,标示目前行程进度以及预定抵达时间,类似 Uber 所提供的服务,虽然这并非太大的创新,但对客运业来说却是一大进步,哈里斯表示,客运业是个老旧行业,很大部分还活在旧时代。

Shofur 靠着聚集中小型业者的蚂蚁雄兵,以及靠着率先引进科技服务,来与大车队竞争,不过,大车队虽然观念过时,一旦大车队客运公司察觉 Shofur 对他们造成竞争压力,也会觉醒过来,开始在科技服务上急起直追,到时蚂蚁雄兵能否与规模营运竞争,将是见真章的时刻。

哈里斯个人胼手胝足的打造这门生意,他看着硅谷创造的几百万美元资金支持的公司起起落落,对有如此雄厚资本的公司竟然会倒闭感到饶富兴味,他认为,或许得到太多钱反而是种诅咒,伤害了企业本身的营运。