【了解关节痛】生物製剂延缓退化 强直病人保关节新希望

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  • 时间:2020-06-12
【了解关节痛】生物製剂延缓退化 强直病人保关节新希望 腰痠背痛——腰痠背痛持续3个月或以上,就要求医,检查是否患上强直性脊椎炎。(图:[email protected],设计图片,相中模特儿与本版提及疾病无关)【了解关节痛】生物製剂延缓退化 强直病人保关节新希望 影响活动——患上强直性脊椎炎,若不及早医治,患者会出现骨质增生,导致骨骼融合,影响活动能力。 【了解关节痛】生物製剂延缓退化 强直病人保关节新希望 【了解关节痛】生物製剂延缓退化 强直病人保关节新希望 prev next

「年纪大,骨头脆」是自然定律,随年龄增长,钙质流失愈来愈快,加上年轻时劳损过度,「腰痠背痛」、「骨折」是不少长者常要面对的问题。然而,当心这些问题可能不是一般自然老化过程,而是与「强直性脊椎炎」有关。

为期3年的临牀研究证实,生物製剂有效减低强直性脊椎炎病人接受髋关节置换手术的需要。

坊间普遍对强直性脊椎炎认知不足,过去,病人往往要到骨折时才发现患病;加上早年医疗科技仍未发达,病人大多要接受髋关节置换手术才能恢复部分活动能力。时至今日,虽然髋关节置换手术已发展成熟,但对病人来说,最好还是「能不开刀就不开刀」。幸而,另一种治疗方案──生物製剂,在近10年推陈出新,不但能有效改善强直性脊椎炎的病情,更有研究指能降低病人接受髋关节置换手术的需要。

60岁的陈伯,是近年来求医的强直性脊椎炎病人。记得当初见他总是一脸愁容,原来他20多岁已受背痛困扰,不过当时不以为意,到40岁时难忍疼痛才决定求医,但当时亦只能靠口服药物控制病情。到近年经评估和建议后,才注射生物製剂。经过一段时间的治疗,他的病情改善了,而且相信短期内也没有更换关节的需要,他才终于重拾久违的笑容。

减置换髋关节需求

美国风湿病学会的一项研究,以生物製剂(抗肿瘤坏死因子)延缓强直性脊椎炎关节退化,2016年发布研究结果。研究找来631名强直性脊椎炎病人,当中有5%病人有严重的髋关节问题,医护人员安排他们接受抗肿瘤坏死因子治疗,并定期监测病情。

研究维持了3年,631名病人分别接受了两个阶段的髋关节X光检测。医护人员根据巴氏强直性脊柱炎放射学指数(BASRI)分析髋关节X光检测结果,评估抗肿瘤坏死因子的治疗成效,当中若1个病人的评分在第2次髋关节X光检测中增加了2分或以上,便会定义为病情更严重了。研究发现,共551名病人的BASRI没有增加,即意味着抗肿瘤坏死因子能延缓强直性脊椎炎恶化。

■知多啲

年轻人发病率最高 背痛3个月快求医

强直性脊椎炎(Ankylosing Spondylitis,简称AS),是一种自身免疫系统失调所引致的风湿科疾病,与HLA-B27抗原有关,佔所有慢性脊椎炎的4%至5%。因免疫系统运作失调,免疫力过度活跃,令原本用作攻击病毒的细胞,除了攻击外来病毒,还攻击自己身体的正常组织,造成持续炎症。强直性脊椎炎常见的发病位置为骶骼关节,即盆骨与尾龙骨之间的关节,痛症于晚间出现得较频密,而大多数病人会在早上感到背部僵硬(又称晨僵),亦有可能一直蔓延至脚部。若未能及时接受合适的治疗,四周便会出现骨质增生,导致骨骼融合,严重不但影响活动能力,更会引起併发症,如周边关节发炎、肠道炎、虹膜炎和银屑病等。

骨骼融合 影响活动能力

虽然强直性脊椎炎的成因仍待考究,但发现有家族史的人发病率比没有家族史的高出10倍。

较少人知道的是,年轻人的发病率其实是最高的,最年轻的十多岁便发病,只是坊间认知不足,常以为只是劳损或疲倦而忽略病情,持续至中年以后才因「受不了痛症」求医才发现。所以,美国于2009年便已有指引,若病人于45岁或以下,持续3个月或以上感到下背痛及僵硬,便应尽快求医以排除或确定患有强直性脊椎炎。医生会先询问病人的家族史及病徵,配合临牀检查,一旦有所怀疑,便会建议病人接受血液检测或X光检验、电脑扫描及磁力共振,以助确定关节的发炎迹象、受破坏程度及监测疾病发展。

■强直性脊椎炎早期徵状

.下背痛及僵硬,持续3个月或以上,尤其早上醒来感觉最强烈(晨僵)

.静止时或长时间维持同样姿势后,感到僵硬

.活动或运动后痛楚会减轻

.痛楚最先在骶髂关节出现,逐渐上延至臀部、上背、前胸及颈部

.晚间经常因背痛痛醒,睡眠质素大受影响

■生物製剂 调节免疫系统

生物製剂是透过生物工程技术所製造的药物,精确地瞄準特定免疫分子,以降低非相关细胞的伤害,有调节免疫系统的功效。肿瘤坏死因子(TNF)是急性反应蛋白质(acute stress protein)中最重要的细胞激素。肿瘤坏死因子在人体内除了造成关节发炎,还会导致发烧、厌食、休克、肝脏坏死等生物效应,引起病人全身倦怠、消瘦等徵状。抗肿瘤坏死因子生物製剂能够抵抗肿瘤坏死因子之侵害,迅速抑制强直性脊椎炎。

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